浪費食品是經濟規律?

2019-09-27 15:39:29來源: 中國食品報網

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  前一陣,一條關于“某生鮮店大量丟棄食品,甚至不讓人撿走”的微博火了。雖然,超市為了保證新鮮,扔掉賣不掉的臨期食物,是完全合乎規定的行為,畢竟過了保質期的食物有各種各樣的安全隱患,誰也擔不起這個責任;然而,大量的食物被白白浪費,還是讓各路圍觀群眾扼腕嘆息。

  如果你覺得這就已經足夠浪費了,那可能你還沒有看到真正觸目驚心的數字在美國,有30%-40%生產出來的食物,最后被丟棄,成為垃圾。

  2009年,美國衛生研究所生物建模實驗室的研究人員利用數學建模的手段,通過計算食品產量和人口能量消耗,估算出美國平均每人每天會浪費掉1400 kcal的食物。而這個數字在最近40年增長了50%。

  全世界經濟發展水平較高的地方,食物浪費的情況也都不容樂觀。在英國,這個數字是25%;而在中國,官方并沒有公布具體的數字,但根據一些研究報告,中國生產出來的水果和蔬菜,大約有15%-20%沒能最后到消費者手里;整個供應鏈大概會浪費掉20%左右的糧食。而根據聯合國糧農組織2011年的估計,全世界生產出來的食品里,大約有四分之一沒有被最終消費,以各種形式被浪費或者損耗掉。

  浪費是經濟規律?

  人們當然會覺得,“好好的東西倒掉多可惜”,不過經濟規律總是與這樣的愿望背道而馳,可能很多人都聽說過,在美國大蕭條時期,許多人吃不飽飯,而奶農卻把牛奶白白倒掉的故事。

  這在歷史上其實是1933年的威斯康辛奶農抗議事件——經濟的崩潰導致供應緊縮、牛奶價格急劇下降,奶農為了爭取定價權,進行了一系列的抗議活動,而“浪費牛奶”就是其中之一。

  這種情況在現在也時有發生。2016年1-8月份,美國牛奶產量大大超過了需求,奶農們只好倒掉了接近43萬加侖牛奶,而這個產量過剩,來源于兩年前的一次牛奶漲價。

  從經濟學上講,雖然市場“看不見的手”能長期讓供需平衡,但短期的波動依然會造成供需關系的變化,滯銷的食物自然會被丟棄。一些供過于求的食品,甚至早早地就爛在了地里——將它們收上來再運到市場上的成本已經超過了它的價錢。

  大量的浪費發生在家里

  但是,拿古典經濟學的“市場規律”來解釋“不可避免”的浪費,只能說是看到了事情的一部分而已。實際上,在正常的經濟運行中,由于供需關系的變化而浪費的食物并不占大部分。美國農業部的研究數據顯示,在零售端,因為滯銷、過了保質期而不得不被丟棄的食品,只占所有食品的2%,其中大部分都是新鮮蔬菜和乳制品。主要的原因是庫存管理不善,以及季節性/節慶后的商品過時而不得不被丟棄

  而消費者買回去因為“沒吃掉”而被扔掉的東西,占到了總食品供應的1/4。前面提到的牛奶,大約有1/3都在家里被倒掉了。食品過度囤積、在家里放壞的食物數量相當巨大,因為過期而被丟掉的食物也很多。亞利桑那州立大學的人類學學者在研究家庭垃圾的時候發現,人們經?;崠罅抗郝虻ヒ壞氖澄錚ê艽蟪潭壬鮮譴儐蛘咄急鬩寺頡凹彝プ啊鋇暮蠊?,結果高估自己的食量,吃不完進了垃圾堆。除了容易放壞的食物以外,不常用的調料、沖動購買的零食之類也十分容易被浪費。他們還在垃圾堆里發現了大量整個的萵苣,以及吃了一半的外賣。

  或許這也不是我們自己的錯。食品“保質期”這個概念,實際上一直非常模糊。保質期并不是說一個食物過了某個日期就立馬壞掉,而是廠家對責任的界定和估算——在這個日期之前,食物變質能夠算作“小概率事件”,廠商需要負責。但大部分食物什么時候吃最好、什么時候可以吃、是否變質,都不存在絕對的判斷標準;也有大量完全正常的食物,因為“保質期到了”而被丟棄。

  更多的浪費,則發生在餐飲服務行業。為了保證菜單上的菜都有供應,餐館需要提前準備的食物不僅量很大、而且種類繁多;客流但凡有個波動、或者點某個菜的頻率發生變化,就會出現原材料無法消耗而被浪費的情況。為了保證食品安全,扔掉是十分正常的選擇。菜單越豐富,浪費的可能性就越大。另外,快餐店常用的促銷手段——加1元升級超大杯可樂和薯條之類,也會在消費的時候產生大量的食品垃圾。

  美國一些州的政府部門正在研究新的保質期規定,例如區分“sell by”(在XX之前出售,僅對商家有效),“use by”(在XX之前食用,不然有可能變質)和“best by”(在XX之前食用最好,但過了這個日子之后也可以食用、不必丟棄),讓人們盡量減少不必要的丟棄行為。

  而我們在消費的時候,也可以更加“環境友好”一些,比如,盡量選擇本地、時令的食物,買合適的分量,盡量避免過度包裝、過度加工的食品,避免囤貨,等等。

  在收入上去了之后,追求更高的生活品質、吃新鮮的食物,這些都無可厚非。但我們也可以在消費的時候,盡量做出更好、更合理的選擇,讓我們自己的選擇去影響到商家和生產者。

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